你聽過褪黑激素嗎,褪黑激素到底是甚麼?
人體產生褪黑激素到底能夠做有甚麼作用呢還是如褪黑激素其名能作為美白產品使用嗎?其實都不是的褪黑激素在身體裡面其實是扮演著非常重要日夜生理時鐘的節律作用,簡單來說就是褪黑激素可以控制我們生理時鐘去讓身體知道現在是白天還是黑夜,進而幫助身體知道白天要日出而作、晚上則要能日落而息,實際上就是與我們的睡眠、白天的活力以及整體身體的健康是有很大的關係喔!這道理其實很簡單,正因為而褪黑激素能幫助身體維持一個良好的睡眠品質,那睡得好我們身體自然而然就能有好的免疫力,而身體的免疫就與我們健康品質有著很大的關係,所以褪黑激素在體內真的扮演著很重要的角色,不過當然背後的生理作用機轉實際上是十分複雜的。
 
 
 
褪黑激素化學結構
 
褪黑激素由哪來?
再來我們來進階一步談談褪黑激素到底是怎麼製造出來的從生理學的角度來說,褪黑激素的製造最一開始與我們的眼睛的感光刺激有著密不可分的關聯,當眼睛受到光線刺激視網膜上會產生神經衝動由眼窩後面神經往到腦部裡面叫作視交叉上核這個地方傳導,然後視交叉上核接受到光線刺激的訊號後將會抑制其下游一個像我們豌豆般大小一樣的腺體-就是我們的主角松果體減少分泌褪黑激素,也就是說松果體平時它是會分泌褪黑激素的,而調控松果體則是可以藉由眼睛中的視網膜有沒有接到光來決定的,所以如果體內的褪黑激素要分泌需要的是夜晚很黑閉眼睡覺的時候,這時候眼睛就不會因光線刺激而產生神經衝動進而去抑制松果體分泌褪黑激素了。
 
 
松果體是腦部分泌褪黑激素的地方
 
褪黑激素的作用與保健迷失-學堂專業解析
在了解到體內褪黑激素如何分泌後,我們來談談它生理作用,當黑夜來臨褪黑激素開始分泌時,我們會開始有一種舒服放鬆的感覺,血壓可能會稍微下降而有些微的lazy(慵懶)也就是想要睡覺了,而經過一整晚的休息以後我們又可以面對白天的各種挑戰,總而言之褪黑激素對於我們生理時鐘而言是很重要的。而實際上褪黑激素在國外也有被人開發當作所謂的保健食品,主要的作用就是用來協助常需要長程國外跑的朋友們調整時差,不過經口耳相傳反而變成被人宣稱可以作為失眠的治療或是用作焦慮上的治療,但是實際上在之前大規模的臨床數據統計是沒有看到這樣的效果,而關於褪黑激素促進我們免疫細胞作用其實在國外,已有相當多的臨床試驗研究研究關於褪黑激素是否能藉由其所謂的抗氧化、促進免疫效果來達到對於癌症病患的治療或抵抗癌症治療相關的副作用,不過關於試驗的結果目前來看尚未沒有明確的數據證實對於癌症輔助治療有任何效果,頂多如果今天需要有長途的旅行會要跨時區等時差問題,在國外的藥師或是醫師可能會建議你服用少量的褪黑激素以幫助緩解時差所造成的生理不適而已,實際上並不需要花錢買來治療失眠或當作保健食品食用喔!
 
 
以褪黑激素治療失眠並無看到統計上結果
 
如何補充天然的褪黑激素?
那提到那麼多關於褪黑激素的作用,平時我們可以如何去做補充呢其實很簡單,因為褪黑激素主要是由(Tryptophan)色胺酸這種必需胺基酸而來,所以我們只要在飲食中多攝取含有色胺酸的食物即可,像是香蕉裡頭就含有較高成分的色胺酸,可以做為合成褪黑激素的前驅物幫助促進褪黑激素產生,而且香蕉本身不僅抗憂鬱,又可以增肌、減脂,適量食用是一個相當不錯的天然食材喔。
 
 
香蕉含有豐富的色胺酸
 
怎麼睡好覺-退黑激素與好的睡眠
在了解到褪黑激素的分泌主要是靠我們眼睛對光線的接收傳導到頭腦裡面的松果體所調控的,所以如果在睡覺時最好還是關燈比較不會影響褪黑激素的分泌,不要在有太亮的環境入睡基本上褪黑激素就可以正常進行分泌,如果你今天是一般的上班族,常常覺得睡不夠、睡不好,實際上回到家後可以將家裡的燈光調暗或是調成比較偏橘色等暖色系的燈色,幫助生理適應黑夜來臨而褪黑激素就可以開始緩慢分泌,以提高接下來入睡休息的品質。
 
三明治學堂小叮嚀
除了天然食物的均衡補充與睡眠的調整外,許多朋友會從過外等買褪黑激素產品回來吃,前述有提到實際上並不需要花錢買來治療失眠或當作保健食品食用褪黑激素不像綜合維生素一樣適合每人能夠天天補充,某些人的體質褪黑激素可能會干擾到藥物的作用或血糖的波動恆定,可能造成有在服用血糖藥的藥效不足,或者有在服用阿斯匹靈也可能會與這類抗血栓藥物有所作用,另一方面對於有風濕性等免疫疾病像是類風性關節炎或者是僵直性脊椎炎甚至發炎性腸道的患者也不宜隨便服用褪黑激素,因為這類疾病因免疫系統不受控制,如果這時候又不適當的服用褪黑激素,反而增加了一些非專一性的免疫反應發生,可能會造成相關疾病更難控制,所以若是要服用這類保健品時務必先尋求專業醫生的指導及討論喔!
 
 
References:
[1] https://goo.gl/adxtHQ
[3] https://goo.gl/9kkHfg
[4] https://goo.gl/QWK79E
 
 
Treatment of primary insomnia with melatonin:a double-blind, placebo-controlled, crossover study. MD, J Psychiatry Neurosci 2003;28(3), Luis G. Almeida Montes, MD, MS; Marta P. Ontiveros Uribe, MD;José Cortés Sotres, MS; Gerardo Heinze Martin.
 
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